Inovação

O poder do pensamento exponencial

Nós, seres humanos, evoluímos em um mundo completamente diferente da realidade atual – hiperacelerada, complexa e exponencial.

Durante muitos séculos, nossos ancestrais não conseguiram vislumbrar além do período de um dia e uma noite. Para que a vida não cessasse num piscar de olhos, tinham diariamente de enfrentar as ameaças mais urgentes à sobrevivência, aniquilar os animais selvagens e construir abrigos para se proteger.

Local versus linear

Na maior parte da história, o ser humano teve uma experiência local e linear.

Local, porque tudo o que acontecia em sua vida costumava estar à distância de um dia de caminhada. Se algo ocorresse do outro lado do planeta, o ser humano não ficaria sabendo.

Linear, porque muito pouco mudou no decorrer de séculos ou mesmo milênios. A vida de uma geração para a próxima era efetivamente igual. Usávamos as mesmas ferramentas, comíamos as mesmas refeições e vivíamos, em geral, no mesmo lugar.

Como resultado, desenvolvemos uma visão intuitiva de mundo semelhante à forma como passávamos nossos dias: improvisando, reagindo no momento em que era necessário e solucionando problemas apenas no instante presente.

Hoje, porém, vivemos em um mundo global e exponencial. Um universo completamente diferente daquele que nosso cérebro evoluiu para entender.

O rápido crescimento da tecnologia está acelerando o progresso em uma série de domínios. Mudanças sociais inesperadas afetarão as próximas gerações.

Mundo exponencial

O futuro não está se desenvolvendo de forma linear, mas exponencial, o que torna desafiador, a todos nós, saber o que acontecerá em seguida. Definitivamente, o ritmo do progresso tecnológico está nos surpreendendo a cada dia.

Atualmente, cada nova tecnologia descoberta origina inúmeras possibilidades. E, uma vez combinadas, estas possibilidades originam inúmeras novas descobertas.

Embora o ritmo da tecnologia esteja progredindo exponencialmente, o modo padrão de nossos cérebros é de pensamento linear. Nossa mente não consegue processar na escala ou velocidade do mundo de hoje. Em suma, não foi projetada para captar a progressão exponencial.

Logo, como estaremos preparados para esse mundo acelerado, dinâmico e de progressão exponencial, se ainda estamos acostumados, a exemplo de nossos ancestrais, a pensar de forma local e linear? Como nos preparemos para o Futuro Exponencial?

Em síntese, talvez um bom passo seja começar pelo início do princípio e compreender o crescimento exponencial.

O que é o crescimento exponencial?

Ao contrário do crescimento linear, que resulta da adição repetida de uma constante (valor fixo que pode ou não ser especificado), o crescimento exponencial é a multiplicação repetida de uma constante.

Em uma progressão 1+ de crescimento linear, 1 se torna 2, que se torna 3, que se torna 4, e assim por diante. Na mesma progressão, porém de crescimento exponencial, 1 se tornará 2, que se tornará 4, que se tornará 8, e assim por diante.

À primeira vista, o crescimento exponencial parece relativamente simples. No entanto, a cada duplicação é possível perceber como é enganoso e, ao mesmo tempo, explosivo.

No livro Bold (2016), Peter Diamandis e Steven Kotler trazem um exemplo para ilustrar o poder do crescimento exponencial:exponencial passos

Assim, enquanto o crescimento linear produz uma linha reta estável ao longo do tempo – simples e de fácil previsão –, o  crescimento exponencial sobe rapidamente, sem que se consiga prever aonde vai parar.

Esse é o poder surpreendente e sem intuição do crescimento exponencial.

Temporariamente disfarçado, então explosivo

Muitas vezes deixamos de observar tendências exponenciais. O ritmo inicial lento e estável do crescimento exponencial torna difícil diferenciá-lo do crescimento linear.

Nesse estágio inicial, o crescimento exponencial está disfarçado e passa quase despercebido. A duplicação de números pequenos produz resultados minúsculos. E geralmente é confundida com o lento progresso do crescimento linear.

A partir da décima duplicação, começamos a notar a explosão. É nesse momento que crescimento exponencial, até então dissimulado, torna-se visivelmente disruptivo.

Por que devemos pensar exponencialmente?

Em um mundo veloz como o atual, nossos cérebros lineares podem nos colocar em sérios problemas. Pensar linearmente faz com que sejamos surpreendidos por fatores que tendem a um crescimento exponencial.

O modelo de pensamento linear levou uma das empresas mais conhecidas de todos os tempos a declarar falência no ano de 2012, após ter inventado, e depois rejeitado, a câmera digital. A princípio, estamos falando da Eastman Kodak Company, ou simplesmente Kodak.

Como lembram Peter Diamandis e Steven Kotler, a Kodak, no final da década de 90, acreditou que a câmera digital prejudicaria seus negócios – tanto de produtos químicos quanto de papeis fotográficos – e a forçaria a competir contra si mesma.

A Kodak não compreendeu que uma câmera que gerava fotos de 0,01 megapixel poderia entrar em curva exponencial – dobrando de 0,02 para 0,04, de 0,04 para 0,08, e assim por diante – para fornecer imagens de alta resolução.

exponencial kodak company
Ao ignorar o poder da tecnologia, a Kodak acabou sendo dominada pelo mercado, até entrar em falência.

Quem levou a melhor foi a iniciante Instagram, que inovou o conceito de fotografia digital com apenas 13 colaboradores, e por volta da mesma época que a Kodak fechava as portas, acabou sendo comprada pelo Facebook por US$ 1 bilhão.

O YouTube passou de uma startup, financiada com os cartões de crédito pessoais de Chad Hurley, para de US$ 1,4 bilhões (comprada pelo Google). A Groupon, em menos de 2 anos, saltou de sua concepção para o valor de US$ 6 bilhões.

Nova geração de organizações

Dessa forma, estamos presenciando uma nova geração de organizações, que, como lembra Salim Ismail em Exponential Organizations (2014), “está expandindo e gerando valor a um ritmo nunca antes visto no mundo dos negócios”.

Em suma, é fácil subestimar o poder dos exponenciais. Nossos cérebros locais e lineares são cegos para as possibilidades e oportunidades que as tecnologias poderão oferecer.

Porém, o mundo atual exige que sejamos capazes de nos projetar no amanhã. Em síntese, exige planos e possibilidades vindouras para contextos e situações diversas.

Todos nós podemos nos preparar desde agora, ajustando nossas expectativas lineares e intuitivas para esse novo universo, com destino a um Futuro Exponencial.

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Redação

Futuro Exponencial é um site que se dedica a cobrir os mais recentes avanços tecnológicos e seus potenciais impactos para o futuro da humanidade

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