Ciência

NASA revela planos para enviar helicóptero a Marte em 2020

A NASA está pretendendo enviar nada menos que um helicóptero a Marte.

Como já divulgado, a agência recentemente lançou a ousada missão InSight, com o objetivo de descobrir o que se passa sob a superfície de Marte. A decolagem do gigantesco de Atlas V-401 foi considerada um sucesso. O foguete transportou ao espaço um lander com instrumentos geofísicos de altíssima qualidade.

Enquanto o lander se desloca até o planeta vermelho – com previsão de chegada em 26 de novembro de 2018 –, a agência estadunidense está planejando uma missão igualmente ambiciosa, chamada Mars 2020. A iniciativa almeja enviar um novo rover a Marte, para avaliar os riscos de futuras missões com humanos.

Os planos para enviar helicóptero a Marte em 2020

Embora já tenha iniciado oficialmente a fase de montagem e testes do rover, a NASA, por meio de seu Laboratório de Propulsão a Jato (JPL), decidiu agora incluir um helicóptero autônomo na missão. O objetivo é demonstrar se veículos mais pesados que o ar são capazes de voar na atmosfera marciana.

Pesando apenas 1,8 kg, Mars Helicopter Scout (MHS) será equipado com todos recursos necessários para operar em Marte, incluindo células solares para carregar suas baterias de íon de lítio, um mecanismo de aquecimento contra as noites frias de Marte e hélices contra-rotativas girando a 3.000 r.p.m.

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O helicóptero será equipado com todos recursos necessários para operar em Marte (Crédito: NASA/JPL)

Enviando um helicóptero ao planeta vermelho

O HMS será inicialmente conectada à “barriga” do rover Mars 2020. Uma vez na superfície marciana, o veículo terrestre encontrará um local adequado para “desdobrá-lo” e colocá-lo no chão. Concluído o procedimento, o rover se afastará do helicóptero e passará, então, a transmitir os comandos da NASA.

Depois que as baterias do HMS estiverem carregadas, os controladores na Terra comandarão a aeronave para iniciar seu voo. No entanto, existe um enorme delay na comunicação entre Marte e a Terra. Assim, não é possível pilotar, em tempo real, o helicóptero, que deverá voar por conta própria.

O MHS é considerado pela NASA um projeto de alto risco e alto retorno. Se não funcionar, a missão Mars 2020 não será afetada. Contudo, se o plano funcionar, novos helicópteros poderão explorar locais não acessíveis por veículos terrestres e abrir caminhos para descobertas ainda maiores no futuro.

A ideia de um helicóptero voando pelos céus de outro planeta é emocionante. O helicóptero da [missão] Mars [2020] é muito promissor para nossas futuras missões científicas, de descoberta e exploração em Marte. – Jim Bridenstine (Administrador da NASA)

Em resumo, Mars 2020 deve ser lançado em julho de 2020 no foguete Atlas V. O lançamento ocorrerá a partir da Base da Força Aérea de Vandenberg (Califórnia, EUA). Enfim, a missão está prevista para atingir o planeta vermelho em fevereiro de 2021.

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Redação

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