Ciência

Israel anuncia planos para pousar sonda na Lua em 2019

Uma organização sem fins lucrativos sediada em Israel anunciou planos para enviar uma espaçonave não tripulada à Lua. De acordo com a SpaceIL, a sonda espacial privada será lançada de Cabo Canaveral, na Flórida, em dezembro deste ano, e deverá pousar no satélite natural da Terra em fevereiro de 2019.

A princípio, o projeto da sonda Moon iniciou como um concorrente para a Google Lunar XPRIZE. Lançada em 2007, a competição desafiou engenheiros, empreendedores e inovadores de todo o mundo a construir, lançar e aterrar uma nave espacial não tripulada na Lua. O prêmio ao vencedor era de US$ 20 milhões.

Embora a competição tenha sido encerrada sem vencedor, a SpaceIL manteve acesso o desejo de pousar na Lua. A organização não apenas continuou desenvolvendo a sonda, em cooperação com a empresa estatal Israel Aerospace Industries (IAI), como anunciou o mês de lançamento: dezembro de 2018.

Sonda Moon

Em resumo, a organização despendeu cerca de US$ 88,5 milhões na sonda Moon. Grande parte do valor foi oferecido pelo bilionário israelense Morris Kahn, nascido na África do Sul. Coincidentemente ou não, a sonda será lançada em um foguete Falcon 9 da SpaceX, de Elon Musk (também de origem sul-africana).

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A organização já despendeu cerca de US$ 88,5 milhões na sonda Moon (Crédito: SpaceIL)

De acordo com Ido Anteby, CEO da SpaceIL, Moon será a menor sonda a pousar na Lua. A espaçonave tem cerca de 2 metros de diâmetro e 1,5 metros de altura. Além disso, terá apenas 585 quilos no lançamento. Desse peso, mais de 400 quilos é do combustível que será queimado no momento da aterrissagem.

De Israel para a Lua

Até hoje, apenas três nações pousaram na Lua: a antiga URSS, os Estados Unidos e a China. Se for bem sucedida, a missão tornará Israel o quarto país do mundo a pousar na superfície lunar e poderá inspirar uma nova geração de cientistas, engenheiros e empreendedores israelenses a investir no satélite natural da Terra.

Quando o foguete for lançado ao espaço, todos nos lembraremos onde estávamos quando Israel pousou na Lua. – Morris Kahn

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Redação

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